………………

 

 

  當繪里回到會場時,她的父母還在樓梯上致詞。

 

  她默默地走到希她們身邊,不驚擾任何人。

 

  「我回來了。」

 

  「歡迎回來。」小鳥笑道。

 

  希湊到繪里旁邊:「我想他們差不多快講完了,之後就是開場舞,妳打算怎麼辦?」

 

  繪里撇嘴:「妳們隨便一個人跟我跳吧。」

 

  「就知道妳會這麼說,但咱認為今天這法子行不通。」希搖搖頭。

 

  「為什麼?」

 

  真姬將視線掃過樓梯口後接著說:「妳爸媽剛才貌似別有深意地看了我們一眼,只怕待會兒他們便會說些什麼。」

 

  聞言,繪里沉默不語。

 

  在她們靜靜的沉思時,一位女侍走向了她們,見禮完後朝繪里道:「大小姐,我是寄物處的服務人員,剛才有名貴賓請我將這張照片交付與您。」她畢恭畢敬地遞上。

 

  照片……?該不會……?

 

  「繪里,難道是……?」海未驚訝地問。

 

  其他六人也看向她,她們全都想到一塊兒去。

 

  繪里仿如那天接到第一張照片般巍巍地伸出手,面具下的臉龐是說不出的緊張。

 

  當照片上的畫面完整呈現在眼前時──雖然不是第一次──仍免不了驚愕了下。

 

  照片上的人依舊是繪里,地點則是方才去的迴廊窗櫺。

 

  不過是沒多久前而已,但我什麼都沒看到啊!她何時來過了呢?……等等,照片裡的我並沒有注視著這方向……是嗎……難怪沒注意到……

 

  繪里現在的內心五味雜陳,像是打翻了百味罐全部糾纏在一起理也理不清。

 

  我這次……又要錯過了嗎……

 

  緩慢地將照片翻至背面,即使只有那麼一點可能性,還是想知道她有沒有留下其他訊息。

 

  【獻給依然美麗的妳。Ho.】

 

  讚美嗎……但我更想親口聽妳對我說……

 

  花陽她們不用親自確認,光是看見繪里的表情就說明一切了。

 

     簡單的用眼神交流了下後,全上前一步。

 

  希把手搭在繪里肩上:「繪里親,別這麼急著灰心,她既然剛才才叫人拿給妳代表她應該還在會場。」

 

  「沒錯,而她三番兩次做出這些行動表明她在乎妳不是嗎?」妮可接續著說。

 

     「所以,趁還沒跳舞前趕緊派人找到她吧,不然之後肯定沒什麼時間的。」小鳥下了定論。

 

     「我……」

 

     就在繪里仍猶豫不決時,一道聚光燈打到了她身上。

 

     「想必各位都認識小女了。繪里,來這邊。」繪里的父親手那著麥克風向著繪里招手。

 

     『糟了!開始叫人了!』

 

     「繪里(ちゃん)!」她們著急地朝繪里低吼,期望她快下決定。

 

     望了眼臺上的父母,再看向急切的凜她們,繪里內心紛亂如麻,眼神不自覺地暗沉下來,手掌緊緊攥著胸前的橄欖石項鍊。

 

     如果…她…已經離開了呢?……她真的在乎我嗎?為什麼……?明明可以親自拿給我,可以親口對我說出讚美……Ho,找到妳似乎變得有些力不從心了呢……原以為只要堅持不懈,總有一天一定能夠追尋到妳的身影,但是第二張照片的出現讓我深深感到疑惑,為什麼要躲著我?為什麼不來到我面前,用妳溫柔燦爛的笑容包裹住我的心?……我是那麼地期待……妳真的在乎我嗎?心底不斷冒出這個疑問,即使一直反問著自己依舊得不出答案……喜歡妳喔……深深地喜歡著妳……期盼著向妳說出口我內心的真實。我不明白啊,妳這一切的行動……妳總是在我伸手可及之處悄悄從我身邊離去……如果可以…如果可以…希望妳告訴我答案。我想見妳……

 

     繪里久久沒有動作,四周的人群已開始騷動,互相交頭接耳和指指點點。「她怎麼了?」、「是不是發生了什麼?」、「怎麼一直站著不動?」諸如此類的話不絕於耳地傳入真姬她們耳中。

 

     當她們擔心到打算上前關懷時,繪里打破了沉默。

 

     她緩緩抬起頭鄭重地對她們道:「拜託妳們幫我找到她,我想見她。」說完,轉身挺直腰背,優雅地向她的父母走去。

 

     纖瘦的背影有種說不出的堅定。

 

     『妳的託付,我們收到了。』

 

     看著繪里堅定的背影,七人心底迴盪著這句話,為了她們最摯愛的好友,也為了從小到大的情誼,以及她幸福的未來,她們勢必達成任務。

 

     希迴過身面向著那名女侍:「麻煩妳,請妳帶人在這個會場找出讓妳轉交照片的那位橘髮女子。」

 

     「為……」女侍想出聲反問卻被迅速地打斷。

 

     「為了妳家大小姐,拜託,請你們一定要找到她。」

 

     女侍看向說話的妮可和其他低下頭請求的六人,雖然不太明白她們方才在說什麼,也不了解她們為何知道那是位橘髮女子,還有周遭沉重的氣氛,但姑且不論這幾位主子們向她低聲請求所帶來的衝擊,光是聽到是為了她們家大小姐就已足夠她接下這請託,而且在所不辭。

 

     「是,我立刻帶人去找!」匆忙地鞠躬後就快步離開。

 

     放下心中一塊大石後,她們輕鬆了不少,但她們還有必須要做的事。

 

     「我們也分頭去找吧。」希說。

 

     「嗯。」

 

     點頭答應之後就分道揚鑣在這個各懷鬼胎的化裝舞會裡尋找玩著捉迷藏的橘色太陽。

 

     然而,不遠處的人群中有一名紫紅色頭髮的女子暗自勾起嘴角,悄悄抬手對腕上的迷你對講器道:「穗乃果,計畫開始了喔。」

 

     微紅在沉默中獨自閃爍。

 

     幾秒過後,一抹溫和的聲音響起。

 

     「我知道了。」

 

 

     ──『好想見到妳……』

 

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